Je kunt zelf kansen scheppen

- On 22 October 2015
Rating
Je kunt zelf kansen scheppen https://sollicitatieblog.nl/en/sollicitatieblog/je-kunt-zelf-kansen-scheppen 4
4

‘Bij Ahold kon ik in mijn tweede jaar de winkels in. Daar ben ik graag, in het magazijn, tussen de schappen, temidden van de medewerkers en klanten. In de winkel word ik door zestienjarige jongens en meisjes aangekeken op mijn afkomst. Ze zien dat ik uit het Midden-Oosten kom en als ze ook nog eens horen dat ik Amar heet, willen ze altijd meer van me weten. Ze kijken tegen me op; en ik investeer graag tijd in hun groei, in hun vakmanschap en in hun leven. Want ik weet dat je je kansen zelf kunt scheppen. Je hoeft hier geen slachtoffer te zijn. Je hebt zelf je toekomst in handen.’
Lang voordat Amar Dawood tot de talentpool van Ahold toetrad, woonde hij in Irak. In Bagdad werd hij geboren en daar groeide hij op onder het bewind van Saddam Hoessein, tot zijn ouders in 1998 vluchtten naar Nederland. Het gezin werd in Abcoude opgevangen. Daar moest Amar opnieuw beginnen: de Nederlandse taal machtig worden, nieuwe vriendjes maken en zijn leven aanpassen. Dat deed hij razendsnel, op advies van zijn vader. ‘Die heeft ons altijd ingeprent: “Je doet je best, je haalt je diploma’s en je integreert“. Met slachtofferschap bereik je niets.’ In Bagdad is hij sindsdien nooit meer geweest.

In zes jaar tijd doorliep hij mavo, havo en vwo, zonder achterstanden op te lopen. Zeker niet in de exacte vakken, waarin Amar uitblonk. Hij leerde later programmeren in Visual Basic en Delphi. Als oudste kind was hij in het gezin verantwoordelijk voor de contacten met de nodige instanties. De Immigratie- en Naturalisatiedienst, de Belastingdienst, gemeente, nutsbedrijven, zorgverzekeraar en telefoonmaatschappij, Amar belde en schreef ze allemaal. ‘Ik heb jong zelfstandig leren worden en heb er een sterk verantwoordelijkheidsgevoel aan over gehouden.’ Praktisch leerde hij daarvan ‘snel kansen te grijpen in gesprekken’ en ‘niet bang te zijn als ik iets verkeerd zeg’. Als vijftienjarige ging hij bij de plaatselijke groenteboer werken. Daar begon zijn interesse in retail: ‘Ik vond het altijd fascinerend hoe je met de juiste producten waarde kon toevoegen voor klanten.’
Na deze praktijkschool volgde de technische universiteit, waar Amar werktuigbouwkunde studeerde. ‘Het maken van tastbare dingen vond ik ontzettend gaaf.’ Om zijn commerciële kant te ontwikkelen deed hij er een master bedrijfskunde bij. Waar hij zou gaan werken, wist hij nog niet, maar het moest wel ‘de top van de top’ zijn.

Die ambitie werd niet gerealiseerd bij DSM of Shell, waar hij stages liep, maar wel in het International Graduate Traineeship van Ahold. ‘Wat me aansprak aan Ahold, was de afwisseling. Eerst werd ik commercieel verantwoordelijk, maar in het tweede jaar kreeg ik de kans in de winkel leiding te geven aan een diverse groep mensen. Daarmee werd ik uit mijn comfortzone getrokken.’ Zijn eerste winkel had grote problemen die hij mocht oplossen: ‘De omzet viel tegen en medewerkers waren ontevreden. Door alle werkprocessen heel duidelijk neer te zetten en tijd en aandacht aan klanten en medewerkers te geven hebben we een transformatie gerealiseerd. De winkel is weer winstgevend geworden.’ Amar is net terug na een halfjaar Boston waar hij als senior auditor de verschillende operationele processen onder de loep heeft gehouden om verbeteringen vast te stellen. Zijn volgende functie wordt meer strategisch en commercieel van aard.

Over tien jaar wil Amar ‘heel graag op directieniveau’ werkzaam zijn. Tot die tijd ‘wil ik iedere dag leren, en het maximale uit mezelf halen.’ Zijn persoonlijke uitdaging? ‘Ik ben ongeduldig. Doordat ik gericht ben op resultaat, kan ik kortaf zijn. Ik heb geleerd dat dat niet altijd helpt en ik leer sensitiever te zijn voor de signalen van anderen.’ Een relatie heeft hij niet, wel een druk sociaal leven. ‘Ik ga iedere zondag naar een jonge levendige kerk en heb daar een actieve rol.’ Daarnaast loopt hij hard, snowboardt hij en doet hij aan crossfit.’

Amar Dawood – Senior Auditor bij Ahold

My rating